სტატიები

ძლიერი წერტილი მარეთის ხაზზე

ძლიერი წერტილი მარეთის ხაზზე



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

ძლიერი წერტილი მარეთის ხაზზე

აქ ჩვენ ვხედავთ ბრიტანეთის ჯარებს, რომლებიც იყენებენ მარეთის ხაზის ერთ -ერთ ძლიერ წერტილს, როგორც სადამკვირვებლო პუნქტს, ალბათ ბრძოლის დასრულების შემდეგ, ფოტოგრაფის პოზიციის გათვალისწინებით. ეს სურათი გვიჩვენებს ტაბლეტის კოლოფს თხრილის ქსელის ფონზე და ჩრდილოეთ აფრიკის კამპანია.


Შუა აღმოსავლეთი

დედოფალსა და რსკოს ბრიგადას სუანი ბენ ადემზე დასვენების იმედი ჰქონდა. იმ შემთხვევაში, თუ მათ სამი დღე მისცეს. თუმცა, ამ სამი დღის განმავლობაში მათ მიიღეს მისასალმებელი ახალი აღჭურვილობა. პირველმა ისარგებლა ბრიგადის შტაბმა, რომელმაც არა მხოლოდ მიიღო რამოდენიმე დამატებით რბილი ტყავის მანქანა, არამედ გაიცა ორი დიდი ჯავშანტექნიკა. ერთ -ერთი მათგანი, მოხსენიებული როგორც ACK1, გამოიყო ბრიგადის მაიორსა და მის თანამშრომლებს მთავარ შტაბში, ხოლო ACK2 გადაეცა & lsquoQ & rsquo შტაბს უკანა შტაბში, რომელიც დაკომპლექტებული იყო შტაბის კაპიტანით, კაპიტანი ბილ საუტარი 1/6 -ე დედოფალიდან & rsquos და ვიცე -პოლკოვნიკი ჯონ ედნი 1/5 ე დედოფალიდან და rsquos– დან. ჯონ ედნი ოფიციალურად იყო ბრიგადის შენიღბვის ოფიცერი, მაგრამ ავადმყოფი ბანაკის კომენდანტის მუდმივი არყოფნისას აიღო ეს როლი და ნებისმიერი სხვა უცნაური სამუშაო ადგილის გარშემო! ეს მანქანები მართლაც მდიდრული იყო, გარდა იმისა, რომ იყო იარაღი ცეცხლსასროლი იარაღის, ნატეხების და ბომბების ნატეხების საწინააღმდეგოდ, ისინი აღჭურვილი იყო ახალი უკაბელო კომპლექტებით, რომლებიც სიგნალიზატორებს აღტაცებაში აყენებდა. სიგნალების კაპრალმა მალე მიიღო Afrika Korps & rsquo სიმღერა & ldquoLili Marlene & rdquo, რომელიც ასევე ძალიან პოპულარული გახდა მერვე არმიაში!

& quot ის ამბობს, რომ ის არის ლილი მარლენი.

კომუნიკაციები ყოველთვის იყო ძირითადი პრობლემა ქვეითთა ​​წინსვლისა და შეტევისათვის. მანიპულაციის უკაბელო კომპლექტი იყო არასაიმედო და შეზღუდული დიაპაზონი, და მანქანებით გადაადგილებული კომპლექტიც კი ძნელი იყო ექსპლუატაციაში, თუ სათანადოდ არ იყო დამონტაჟებული ავტომობილის ან ავზის დიზაინში. აქედან გამომდინარეობს ბრიგადის სიგნალისტების აღფრთოვანება, რომლებსაც აქამდე უწევდათ გამკლავება ნაკრებთან, რომელიც 15 კვტ სიმძლავრის სატვირთო მანქანის უკანა ნაწილში იყო მიჯაჭვული. თუმცა, ბატალიონებს მაინც უწევდათ ბრძოლა არასაიმედო კომუნიკაციების პრობლემასთან. 1/5 th Queen & rsquos– მა კომპრომისული გადაწყვეტა წარადგინა ტარხუნა ჰილსის პოზიციაზე თავდასხმის დროს, როდესაც სიგნალების ოფიცერმა, კაპიტანმა T.E.M. ადამსმა ჩაატარა 18 ნაკრები Tac- ის შტაბით, 11 -ში, ბატალიონის შტაბში, რადგან მე -11 ნაკრების წინ წამოწევა შეუძლებელი იყო. ამ შემთხვევაში ეს შეთანხმება კარგად მუშაობდა.

ბატალიონებში მთავარი ცვლილება იყო 2pdr ტანკსაწინააღმდეგო იარაღისა და პორტის ნახევრის გაცვლა მატარებლების მიერ გადაყვანილ 6pdr იარაღზე, ცვლილება შესაძლებელი გახდა სამეფო საარტილერიო ტანკსაწინააღმდეგო პოლკების თანდათანობით აღჭურვით 17pdr– ით. ამ ცვლილებამ მნიშვნელოვანი გავლენა მოახდინა ქვეითთა ​​ტანკსაწინააღმდეგო შესაძლებლობებზე დანარჩენი ომის დროს და ეს უახლოეს მომავალში მკვეთრად უნდა დამტკიცებულიყო.

26 იანვარს დედოფალთა და რსკოს ბრიგადამ დაიძრა წინ წასულიყო ზაუიაზე, მომდევნო ქალაქზე დასავლეთიდან, ისინი ძირითადად ფეხით გადაადგილდებოდნენ გზის მდგომარეობის გამო, რომელიც ცუდად იყო მოპირკეთებული და ზოგიერთ ადგილას ძარღვებში იყო ჩავარდნილი. ასევე იყო ბენზინის დეფიციტი, ვინაიდან ტრიპოლი ჯერ კიდევ არ იყო საკმარისად გარემონტებული ჯარის ყველა მოთხოვნის შესანახად. ცინიკოსებმა განაცხადეს, რომ ტრიპოლისში უინსტონ ჩერჩილის გამარჯვების აღლუმის ორგანიზებასა და რეპეტიციაზე მეტი ძალისხმევა იხარჯებოდა, ვიდრე პორტის შეკეთება. მართლაც, როდესაც მე –5 მეფე დედოფალმა და რსკუსმა დეტალურად აღნიშნა კრატერების შევსება და ნაღმების გაწმენდა, სამუშაოები მნიშვნელოვნად შეფერხდა, როდესაც ბულდოზერი წაიყვანეს, რათა აღლუმის ადგილი მოემზადებინათ პრემიერ – მინისტრისა და შემოწმებისთვის! იუმორისტული გამონათქვამებისათვის განსაკუთრებული საყრდენი იყო 51 -ე (მაღალმთიანი) დივიზია, რადგან მოხსენებული იყო, რომ თუთის ღრუბლები გამოირჩეოდნენ თავიანთი კბილებიდან, განსაკუთრებით ამ შემთხვევისთვის! ფაქტობრივად, მთიელები ძველი მეგობრები იყვნენ, რომლებმაც მოიპოვეს გზატკეცილის შემქმნელთა მეტსახელი იმის გამო, რომ მათ ჩვეული ჰქონდათ თავიანთი HD ნიშნების დახატვა არაფერზე, რაც არ მოძრაობდა და ბევრი რამ! ნებისმიერ შემთხვევაში, ზაუიაზე ბრიგადამ გაათავისუფლა ის, რაც დარჩა მე -8 ჯავშანსატანკო ბრიგადისგან და გახდა მთელი მერვე არმიის წამყვანი ჯარი, როდესაც ისინი ზუარას აგრძელებდნენ.

1/7 დედოფალმა და რსკუსმა მიიყვანეს წინსვლა, მათი გადამზიდავები წინ უჭერდნენ მხარს მე -40 სამეფო სატანკო პოლკის ზოგიერთი ვალენტინი. იმ საღამოს მათ დაიკავეს საბრატა, მაგრამ 27 -ე დღეს მტრის უკანა მცველებმა, ნაღმებმა და დანგრევამ პროგრესი შეანელა და მელიტა არ იქნა მიღწეული მეორე დღეს, სადაც მათ იპოვეს მტრის ძლიერი პოზიცია და შეხვდნენ საკმაოდ ძლიერ დაბომბვას. & lsquoB & rsquo კომპანია ორი განყოფილების მატარებლით და ვალანტინის ძლიერი ჯარით, რომელსაც მეთაურობდა კაპიტანი A.S.S. Playfoot, სცადა მარცხენა ფლანგის მოძრაობა, მაგრამ გადაეყარა სხვა ძლიერ წერტილს და ასევე შეჩერდა. 1/6 დედოფალი და rsquos დაიხურა და ღამის შეტევა დაიგეგმა მეოთხედის გადამზიდავი და საბრძოლო პლატფორმების გამოყენებით, რომელსაც მხარს უჭერდა ზოგიერთი ვალენტინი. როდესაც თავდასხმა მოხდა, აღმოჩნდა, რომ პოზიცია გაცილებით უკეთ იყო ორგანიზებული, ვიდრე ეგონათ, ბეტონის აბებით, ტანკსაწინააღმდეგო თხრილით და მავთულის ქამრებით, ასე რომ გასაკვირი არ იყო, რომ საბედნიეროდ თავდასხმა დამარცხდა. დედოფალსა და rsquos– ს მსხვერპლის გარეშე, თუმცა ტანკებმა ოდნავ განიცადა.

კაპიტანი პიტერ კილი, რომელიც იყო
სამჯერ დაიჭრა 19 თვის განმავლობაში.

ამავდროულად, 1/5 კომპანიის lsquoA & rsquo, რომელიც დეტალურად იყო აღწერილი, როგორც & lsquoJock Column & rsquo ნაწილი Brigadier & lsquoRiccie & rsquo Richards– ის ქვეშ, რომელიც მდებარეობს ზუარას სამხრეთით 10 კილომეტრში, უბრძანა გააძლიეროს 1/7 th და მათთან კონტაქტი დამყარდა დილის 7.30 საათზე. იმ დღის დანარჩენ ნაწილში ამ ორმა კომპანიამ გააგზავნა რამდენიმე პატრული სხვადასხვა კომპასის საკისრებზე, რათა მტრის პოზიციები უფრო ზუსტად განესაზღვრათ და მიეცა შთაბეჭდილება, რომ ისინი იყვნენ უფრო ძლიერი ძალა ვიდრე იყო. ეს პატრულები შეხვდნენ ტყვიამფრქვევის მნიშვნელოვან ცეცხლს და საღამოს 6.30 საათზე მტერმა აღმოაჩინა კომპანიები და rsquo ადგილები და ჩამოაგდო მათ ძლიერი დაბომბვები და ტყვიამფრქვევები, რამაც მიაყენა მსხვერპლი & lsquoB & rsquo Company- ს. ტანკებთან და rsquo ესკადრის მეთაურთან დისკუსიის შემდეგ, რადგან ისინი ასევე გაძლიერებულნი იყვნენ და იმ დროისთვის 14 იყვნენ ძლიერნი, გადაწყდა 1,500 იარდის გაყვანა, რაც დანაკარგის გარეშე განხორციელდა, ტანკები უკანა ნაწილში ახალი პოზიციებით. თუმცა, მოგვიანებით იმავე ღამეს, & lsquoA & rsquo Company– ს მეთაურობამ კაპიტანი E.F. ვინსერის მეთაურობით აღმოაჩინა, რომ მტრის ფოსტა გათავისუფლებული იყო, ამიტომ ბრიგადის რიჩარდსმა გადაწყვიტა პირველივე შუქზე წინ წასულიყო ტანკებზე მჯდომარე & lsquoB & rsquo კომპანიის ტანკებით და & lsquoA & rsquo კომპანიის მათ TCVs– ში. მათ შეხვდნენ ტანკსაწინააღმდეგო თხრილს, რომლის სიღრმე იყო 30 ფუტი და 20 ფუტი სიღრმე, მაგრამ ქვეით კომპანიებს 90 წუთზე ნაკლები დრო დასჭირდათ, რომ აეშენებინათ ხე-ტყის საავტომობილო გზა, რომელიც საკმარისი იქნებოდა ტანკებისა და TCV– ების გასავლელად და ზუარა შევიდა. დაახლოებით 31 იანვრის შუადღისას. 1/7 დედოფალი და რსკუსები გადავიდნენ ქალაქის დასაკავებლად და & lsquoA & rsquo კომპანია დაბრუნდა მათ ბატალიონში. 1/7 -ის გადამზიდავი ოცეული ერთბაშად გაგზავნეს წინ მე -12 ლანცერების გასათავისუფლებლად, რომლებსაც ძლიერ დასვენება სჭირდებოდათ. წინსვლისას კაპიტანი პიტერ კელი მეორედ დაიჭრა 19 თვის განმავლობაში.

ამ მოქმედების საინტერესო პოსტსკრიპტი მოხდა 30/31 იანვრის ღამეს, როდესაც Queen & rsquos ორი კომპანია ისე იწვა მტერთან, რომ გერმანელი ფელდვეელი ბრიგადის რიჩარდსისა და rsquo- ს კარვებში შევარდა მას შემდეგ, რაც თავი გაათავისუფლა და გზა დაკარგა. როდესაც დილით წინსვლა დაიწყო, პატიმარმა გაბრაზებით დაიწყო ტირილი, როდესაც დაინახა ამ ძალის ზომა, რამაც მის მხარეს აიძულა ევაკუაცია ასეთი ძლიერი პოზიციებისთვის.

სანამ დედოფალი და რსკოს ბრიგადა სანაპიროზე მიიწევდა წინ, მე -4 მსუბუქი ჯავშანსატანკო ბრიგადა წინ მიიწევდა რთულ ქვეყანაში, სამხრეთით გასეირნების მიღმა და 2 თებერვალს გადალახა საზღვარი ტუნისში. 1/5 დედოფალს და rsquo კომპანიას & lsquoB & rsquo კომპანიასთან და 1/6 ნაწილების მეთაურობით, უბრძანეს ბრიგადის და რსკუსების წინსვლა ტუნისში. სამწუხაროდ, ლეიტენანტი ჯ. Cormack, ბატალიონის დაზვერვის ოფიცერი, Pte M.F. პურბრიკი, ასევე დაზვერვის განყოფილების წარმომადგენელი და L/Cp TA Slater, MT სექცია, ყველანი დაიღუპნენ ანტისაშუალებელი ნაღმების მიერ, როდესაც ისინი ბატალიონის შემოთავაზებული დასვენების ადგილის გადახედვას, რომელიც არასოდეს იყო დაკავებული, ბრძანების მიღებამდე გადაადგილება. ასეთი დანაკარგები ნაღმებიდან და ნადავლის ხაფანგიდან, სამწუხაროდ, თითქმის ყოველდღიურ მოვლენად იქცა და ასეთი ინციდენტების შედეგად მუდმივად ხდებოდა მსხვერპლი. ცოტა მოგვიანებით ბრიგადის სადაზვერვო ოფიცერი, კაპიტანი ალან ემერსონი, ყოფილი 1/5 დედოფალი და rsquos და კიდევ ერთი გრძელვადიანი TA ოფიცერი, სიცოცხლეს დაკარგავდა ნადავლის ხაფანგისგან. მე -3 (ჩეშირის) საველე ესკადრილინა RE იყო ბრიგადის მეთაურობით დაეხმარება ამ პრობლემას.

3 თებერვალს, 1/5 გავიდა 1/7 დედოფლისა და რსკუსების გავლით და გადამზიდავები პატრულირებდნენ სანაპიროზე. მათ ცეცხლი გაუხსნეს მტრის ძლიერი პუნქტიდან, როდესაც ისინი მიდიოდნენ ჯავშანმანქანის დასახმარებლად, რომელიც უჭირდა. Sgt H.H. Lucas & rsquos განყოფილება წინ მიიწია მტრის ცეცხლის მოსაზიდად, ხოლო სერგეი ლუკასს ახლო მანძილიდან მოხვდა ტანკსაწინააღმდეგო იარაღი, რომელმაც დაიღუპა ის და მისი მძღოლი, პტე ჰილსი. მეორე დღეს & lsquoB & rsquo კომპანიამ დაიკავა ეს მტრის პოზიცია და მე -5 ბატალიონი წინ წავიდა პისიდაში და დაიკავა თავდაცვითი პოზიცია ორი მილის მიღმა. ბატალიონი სპაზმურად დაბომბეს 170 მმ -იანი იარაღით.

მე -7 ჯავშანტექნიკა ახლა უსიამოვნო ტერიტორიის წინაშე აღმოჩნდა. დედოფლისა და რსკოს ბრიგადის წინ იყო ვიწრო დერეფანი საზღვართან ბრტყელ მარილიან ჭაობებს შორის მარცხნივ და ზღვას მარჯვნივ, გზას შორის. ჭაობები მშრალი იყო, მაგრამ წვიმის შემდეგ საშინელი. ჭაობსა და ზღვას შორის ზოლი ვიწროვდება მხოლოდ 500 იარდის სიგანის შამფურამდე. მთელი ტერიტორია ინტენსიურად იყო დანაღმული, ხოლო ჭაობების გავლის ორი შესაძლო ადგილი მტერმა დაიკავა. მე -8 ჯავშანსატანკო ბრიგადა, რომელიც ახლა უკვე ორმოცამდე ტანკზეა გათვლილი, გამოიყვანეს ამ სიტუაციის მოსაგვარებლად. მე -7 მე -13 -მეათე შორის ისინი ნელ -ნელა მიდიოდნენ მტრის უკანა ნაწილში, რომელიც ფარავდა ამ გადასასვლელების ყველაზე დიდ ალბათობას და დაიწყეს ელ -ასას ჩრდილო -დასავლეთით დაახლოებით 15 მილის დაშორება, როდესაც წვიმა წამოვიდა და გადაკვეთა საკმაოდ გაუვალი გახდა, თუმცა საკმარისი იყო გავიდა ხიდის შესაქმნელად. სამეფო ინჟინრებმა დაიწყეს მაგისტრალის მშენებლობა, მოიძიეს მთელი ტერიტორია ხეზე, მაგრამ მათ შეაფასეს, რომ ის არ იქნებოდა მზად 14 თებერვლის შუადღემდე. მტრის ყურადღების გადასატანად დედოფლისა და რსკოს ბრიგადამ პატრულირება მოახდინა ყველაზე აქტიურად სანაპირო ზოლის გასწვრივ. 1/7 მატარებლებმა კი შეაღწიეს ქვიშის დიუნებში საზღვართან, რამაც გენერალური ლიზისა და პერსონალური მადლობა მათი ბრწყინვალე მუშაობისთვის.

12 თებერვალს 1/5 დედოფალი და რსკუსები გაათავისუფლეს 153 ბრიგადის 5/7 გორდონებმა 51 -ე (მაღალმთიანი) დივიზიონიდან და გადავიდნენ ელ ასას ზუარას გავლით. ბრიგადის დანარჩენი წევრები უკვე გადავიდნენ ელ ასაში, რათა ემზადებოდნენ გზაზე გადასასვლელად. იმ შემთხვევაში, თუ გზატკეცილი დასრულდა წინასწარ განსაზღვრულ დრომდე ორი საათით ადრე და 1/5 დედოფალი და რსქუოსები იყვნენ პირველი ერთეული, რათა გაეთავისუფლებინათ 1 ბუფები ხიდის სათავეში, რითაც იყო დედოფლისა და რსკოს ბრიგადის პირველი ბატალიონი, რომელიც შემოვიდა ტუნისში. მაგისტრალზე დიდი შეშუპება იყო და 1/7, ბრიგადის უკანა ბატალიონი, ექვსი საათით აგვიანებდა დაწყებას, მაგრამ ბრიგადა გათენებამდე სრულდებოდა თავის კონცენტრაციულ არეალში და მთელი დივიზია დილის 9 საათზე იყო. დედოფლისა და რსკოს ბრიგადა და მე -8 დაჯავშნული ბრიგადა შემდეგ ბენ გარდანზე გვერდიგვერდ წავიდნენ უდაბნოს ფორმირებაში. 1/6 მოქმედებდა როგორც ავანგარდი, რომელსაც წინ ჰქონდა გადამზიდავი ეკრანი. ქალაქამდე მისვლისას მატარებლებმა პირდაპირ გაიარეს, ხოლო თოფების კომპანიებმა ის სამხრეთისკენ მიიყვანეს და დაიკავეს პოზიცია მატარებლების უკან შორს. მე -7 მეათე ტანკებმა შემოიარეს ქალაქი, განდევნეს მხოლოდ ერთი პატარა პოსტი, რომელიც ჯერ კიდევ დაკავებული იყო, ღამით კი მთელი ტერიტორია გაწმენდილი იყო და მტრის უკანა ნაწილთან კონტაქტი დამყარდა ფართო ხაზზე. , არაღრმა wadi 10 მილის დასავლეთით.

ამ ეტაპზე 22 -ე დაჯავშნული ბრიგადა, რომელიც ახლა ასევე შერმანის ტანკებით არის აღჭურვილი, შეუერთდა დივიზიას მე -8 დაჯავშნული ბრიგადის ნაცვლად, რომელსაც ამ დროისთვის მხოლოდ თორმეტი ტანკი ჰქონდა დარჩენილი მოქმედებაში. დივიზიის მეთაურობა აიღო გენერალ -მაიორმა G.W.E.J. ერსკინი, რომელიც უნდა ყოფილიყო სარდლობაში 1944 წლის აგვისტომდე, როდესაც დივიზია ნორმანდიაში იყო. ახლა სამმართველო უახლოვდებოდა აღფრთოვანებულ მარეთის ხაზის ფოსტოს, რომელსაც ყველა სერიოზული შეფერხების გარეგნობა ჰქონდა.

მარეთის ხაზი თავდაპირველად ფრანგებმა ააშენეს იტალიიდან ლიბიიდან შესაძლო თავდასხმის წინააღმდეგ. ბოლო დროს იგი გაძლიერდა და განახლდა იტალიელების მიერ გერმანიის მეთვალყურეობის ქვეშ. სანაპიროზე ზარატიდან იგი გადაჭიმულია 22 კილომეტრზე ვადი ზიგზაუს გასწვრივ, რომელიც გაფართოვდა და გათხარეს, რათა შეიქმნას ძლიერი სატანკო დაბრკოლება, რომელიც დაფარულია მთელ სიგრძეზე ბეტონის და ფოლადის ტაბლეტების ყუთით, მავთულის ქამრებითა და ნაღმების ველებით. ხაზის მარჯვენა მხარე ეყრდნობოდა მათმატას ბორცვებს, მთების მოწყვეტილ მასას 2000 ფუტამდე სიმაღლეზე, რაც სრულყოფილ დაკვირვებას აძლევდა აღმოსავლეთით მდებარე ქვედა მიწაზე. მათმატას ბორცვები შეიცავდა მხოლოდ ორ ვიწრო უღელტეხილს, რომელიც შესაფერისი იყო ბორბლიანი მოძრაობისთვის და ადვილად დომინირებდა, ხოლო მატმატას ბორცვების სამხრეთით მდებარე ქვეყანა, როგორც ფრანგი, ისე გერმანელი სამხედრო ექსპერტების აზრით, გაუვალი იყო ნებისმიერი დიდი შემდგომი მოძრაობისთვის.

წინა სამი თვის განმავლობაში აფრიკაში ღერძის მეთაურები ზოგადად ეთანხმებოდნენ რომელს, რომ არ იყო რეალისტური შანსი, მათ ხელთ არსებული რესურსებით, თავიდან აეცილებინათ მერვე არმია ტრიპოლის ხელში ჩაგდება და ტუნისში შესვლა. კამპანიის გახანგრძლივების მათი საუკეთესო შანსი იყო ბრიტანეთის პირველი არმიის, მისი ამერიკული და ფრანგული კორპუსების პროგრესის გადადება და რაც შეიძლება მეტი ცენტრალური და სამხრეთ ტუნისის დაპყრობა, რათა თავიდან აიცილონ პირველი და მერვე არმიების შეერთება. მიუხედავად იმისა, რომ ტრიპოლის აღება მონგომერიმ უზარმაზარი შვება მოუტანა, ლიბიის უკანდახევის დროს რომელის დაჭერის ყველა მცდელობა წარუმატებელი აღმოჩნდა. როდესაც მერვე არმიამ მიაღწია მარეთის ხაზს, რომმელმა დააფასა, რომ დრო დასჭირდებოდა მონტგომერის კვლავ მოძრაობის დასაწყებად, ამიტომ მან გადაწყვიტა თამამი მოქმედების კურსი. ეს იყო დასავლეთ ტუნისის ბრიტანული და ამერიკული ძალების დარტყმა, განსაკუთრებით ამერიკელებზე, რომლებიც რომმელი მიიჩნევდნენ სუსტ რგოლს მათი გამოუცდელობის გამო. მას შემდეგ რაც პირველ არმიას ეს მანკიერი დარტყმა მიაყენა, მას შეეძლო კვლავ გაებრუნებინა მონტგომერის პირისპირ შიდა ხაზების გამოყენებით.

რომელ და რსკოს გეგმები არ ეთანხმებოდა ფონ არნიმ და რსკუსს, რომელიც ფიქრობდა უფრო შეზღუდული ოპერაციის თვალსაზრისით, რომელიც მიზნად ისახავდა ფრონტის ჩრდილოეთ ნაწილში გერმანიის სამფლობელოს კონსოლიდაციას და მართლაც მან უკვე ჩაიდინა გერმანიიდან 21 -ე პანცერის დივიზიის ნაწილი. აფრიკის კორპუსი, რომელიც ახლახან ჩამოვიდა ლიბიიდან და სავარაუდოდ რეზერვში იყო დასვენებული. რომელს და ფონ არნიმებს არ მოსწონთ ერთმანეთი და ეს უთანხმოება კესელრინგმა 9 თებერვალს კომპრომისით უნდა გადაწყვიტოს. ფონ არნიმს შეეძლო დაეწყო თავისი ოპერაცია, როგორც ახლად ჩამოსული მე -10 პანცერის, ისე ვეტერანთა 21 -ე პანცერის დივიზიების გამოყენებით, შემდეგ კი რომმელი გაფიზას დაარტყა, როგორც პირველი ნაბიჯი ალჟირში შესასვლელად, ტებესას დაპყრობის საბოლოო მიზნით. აშშ II კორპუსის და rsquo საკომუნიკაციო ხაზების ჩაშლა.

ფონ არნიმ & რსკუს შეტევა თავდაპირველად წარმატებული იყო, რადგან ის ჩრდილო-დასავლეთით დაარტყა ფაიდსა და მაკნასიას სბეიტლასკენ, ხოლო რომელი გაფსაში შემოვიდა უპრობლემოდ იმავე დღეს, როდესაც მე -7 ჯავშანტექნიკამ დაიპყრო ბენ გარდანი. ორი დღის შემდეგ მან დაიპყრო ფერიანა და თელეპტეს მიმდებარე აეროდრომები. აქ გერმანელებს წარუდგინეს ბრწყინვალე შესაძლებლობა შეეჩვიათ კასერინზე, პირველი არმიისა და რსკუსების განლაგების სასიცოცხლო მნიშვნელობას აშშ II კორპუსსა და ფრანგულ XIX კორპუსს შორის. ამასთან, ფონ არნიმმა აირჩია კასერინიდან შებრუნება და მე -10 პანცერი ჩრდილო-აღმოსავლეთით მიმართა ფონდუკისკენ სრულიად საპირისპირო მიმართულებით. რომმელი აღშფოთდა, მაგრამ მოახერხა მე -10 პანცერის შემობრუნება, ამიტომ რკინიგზის ქალაქი კასერინი მალევე გერმანიის ხელში აღმოჩნდა. თუმცა, კასერინის უღელტეხილი, რომელიც მდებარეობს ქალაქის ჩრდილო-დასავლეთით, გახდა ყველაზე მწარე ბრძოლის სცენა პირველი არმიის მიერ კამპანიის დროს, რადგან ბრიტანელი ჯარები ჩრდილოეთიდან გადმოვარდნენ ამერიკელების გასაძლიერებლად. უღელტეხილზე ასვლისას გზა გადის. მარცხენა ჩანგალი მიემართება ტებესასკენ, მეორე სოფელ თალაში, რომელიც არის კარიბჭე ლე კეფის დაბლობზე, ორივე თანაბრად მიმზიდველი მიზანია გერმანული პანცერებისათვის. მათ ორი შეტევა ჩაატარეს უღელტეხილზე ამ მიზნებზე.

ამ კრიზისმა კასერინში მოახდინა გავლენა აიძულა გენერალი ალექსანდრე დაევალა გენერალ მონტგომერის განეხორციელებინა გადახვევა მარეტის ხაზის წინააღმდეგ, რათა შემსუბუქებულიყო ზეწოლა პირველ არმიაზე. ალექსანდრე ახლახან დაინიშნა ახლადშექმნილი მე -18 არმიის ჯგუფის GOC– ში, რომელსაც დაევალა ჩრდილოეთ აფრიკასა და ხმელთაშუა ზღვაში ყველა სამხედრო ოპერაციის კონტროლი. ეს იყო მისი პირველი მნიშვნელოვანი დირექტივა ბრძანების მიღების შესახებ.


როგორ აიღეს ჯოჯოხეთი აშშ -ს რეინჯერებმა ნაცისტებზე

1943 წლის 11 თებერვლის ღამეს დარბის ბატალიონმა გაიარა ცენტრალური ტუნისის მთების ლოდებით დაფარული ფერდობები სენედისაკენ. სახეები გაშავებული ჰქონდათ, ჩექმები უნაგირებით ჰქონდათ საპნიანი, რომ არ გაეჩხირათ, დოგტატები კი ჩამოკრული იყო. ისინი ჩუმად და სწრაფად მოძრაობდნენ, სიბნელეში ხელმძღვანელობდნენ მათი სინათლის წითელი და მწვანე ამობურცულებით. ისინი გამთენიისას ორ მწვერვალს შორის მდებარე თასში გაიქცნენ და 14 კილომეტრი გაიარეს ორ საათში.

როდესაც მზე ამოვიდა, კაპიტანმა როი მიურეიმ უბნის ლიდერებზე მიუთითა სენედის უღელტეხილი პლატოზე ექვსი მილის მოშორებით. ”ჩვენ უნდა დავტოვოთ ჩვენი კვალი ამ ადამიანებზე,” - თქვა მან. ”მათ იცოდნენ, რომ მათ რეინჯერსი ამუშავებდა. თითოეულმა ადამიანმა შეძლებისდაგვარად უნდა გამოიყენოს თავისი ბაიონეტი. ეს არის ჩვენი ბრძანებები. ”

რეინჯერები დღის განმავლობაში კლდეებს შორის იმალებოდნენ და შებინდების შემდეგ ისინი ფერდობებზე გადადიოდნენ. მთვარე იყო ნათელი. ამერიკელებს შეეძლოთ მოესმინათ მტრის ტანკები და სატვირთო მანქანები, რომლებიც გზის გასწვრივ უღელტეხილზე გადიოდნენ. რეინჯერებმა შუაღამისას პლატოზე გადაინაცვლეს. მთვარე ჩავიდა და უდაბნო დაბნელდა. ამერიკელები ჩუმად მიდიოდნენ კლდოვან ბორცვზე იტალიის სიმაგრისკენ და დილის 2 საათზე კომპანიებმა შექმნეს შეტაკების ხაზი.

დარბი, მისი გაშავებული სახე ოფლით გაბრწყინებული და ერთიანად გახუნებული ფორმა, იყენებდა რადიოსადგურს მისი კომპანიების პროგრესის მონიტორინგისთვის. როდესაც მისი ხალხი მტრის პოზიციიდან 200 მეტრში გადავიდა, იტალიელებმა იგრძნეს საფრთხე და ცეცხლი გახსნეს. ცისფერი კვალის მიმდევრები გადადიოდნენ ამერიკელებზე, როდესაც ისინი მუცელზე წინ მიიწევდნენ. მავთულიდან 50 მეტრში, მარცხენა ფლანგზე მდებარე კომპანიას ტყვიამფრქვევი ესროლა. რეინჯერსმა ნერვიული მესაზღვრეების ზარი გაიგო, “რა ვა ლა? რა არის? ” ("ვინ მიდის იქ?").

47 მმ ქვემეხმა დაიწყო რეინჯერსის წინ მიწა და შემდეგ სხვა იარაღი გაიხსნა. დარბის მამაკაცები წინ მიიწევდნენ, სანამ ისინი იტალიურ იარაღს ქვემოთ არ იყვნენ. ამერიკელებმა ხელყუმბარები ისროლეს, ყვიროდნენ და ყვიროდნენ. მათ ააფეთქეს ბოლო ფერდობზე, აფეთქდნენ თოფებით და ტომის იარაღით და შეარყეს ბაიონეტებით. კაპრალმა ჯეიმს ალტიერიმ ფეხი დაკარგა და იტალიელი ჯარისკაცის მიერ დაკავებულ თხრილში ჩავარდა. ამერიკელმა კომანდოს დანა ამოიღო და მამაკაცის მუცელში შეაგდო. ყვიროდა და დაეცა. თბილი სისხლი ადიოდა ალტიერის ხელში, ის კი შებრუნდა და ღებინება.

ეს იყო ხანმოკლე, მაგრამ სასტიკი შეტაკება, როდესაც რეინჯერები მტრის სწრაფად და წყალობის გარეშე წავიდნენ. ”ჩვენ გადავიკრიბეთ წინააღმდეგობის დანარჩენ ცენტრებზე,” - თქვა ალტიერიმ მოგვიანებით, ”ყუმბარა, ბაიონეტი, სროლა, ყვირილი, ლანძღვა და გრუხუნი. დარჩენილ იტალიელებს არასოდეს ჰქონიათ შანსი. ჩვენ მათ განრისხებით ვამუშავებდით, მეოთხედს არ ვაძლევდით. ეს იყო ავადმყოფური, სასტიკი, არაადამიანური. ”

ექვსი დამხმარე ნაღმტყორცნები შეაფერხეს იტალიის პოზიციამ. ღამით ჩაწვა, მტრის უმეტესობა გაკვირვებული დარჩა. ბევრი გადმოდიოდა კარვებიდან, ზოგი ცდილობდა მოტოციკლების დაყენებას და მანქანით გასვლას, ზოგი კი წყალობას ითხოვდა. რეინჯერებმა გაასუფთავეს გორა და დაიჭირეს მე -10 ბერსაგლიერის პოლკის 11 ჯარისკაცი. ამერიკელებმა გაანადგურეს ექვსი ქვემეხი და ათეული ტყვიამფრქვევი და მიიღეს სასარგებლო ინფორმაცია პატიმრებისგან ტუნისში მტრის განწყობების შესახებ. სენის უღელტეხილზე ასზე მეტი იტალიელი იწვა, ხოლო დარბიმ დაკარგა მხოლოდ ერთი ადამიანი და დაიჭრა 18.

მათი მისია დასრულდა, რეინჯერებმა შეიკრიბნენ ტყვეები და მოემზადნენ გასაქცევად. 18 დაჭრილი ამერიკელი მოათავსეს იმპროვიზირებულ საკაცეებზე, რომლებიც თოფებს შორის იყო მოქცეული. რეინჯერის კოდექსმა დაადგინა, რომ დაჭრილები უნდა დარჩენილიყვნენ რეიდის შემდეგ, თუ ისინი სავარაუდოდ დააყოვნებდნენ გაყვანას, მაგრამ პოლკოვნიკ დარბის არ ჰქონდა განზრახვა დაიცვას ეს წესი. ბატალიონმა ორი სვეტი ჩამოაყალიბა და სიბნელეში ხევებს გაუყვა გზას. მამაკაცები რიგრიგობით ატარებდნენ დაჭრილებს და რაც მცირეოდენი წყალი დარჩა მათ მიეცა. ბინძური, დაღლილი, მშიერი და წყურვილი, რეინჯერსი იბრძოდა, დარბი კი მათ ამხნევებდა: „განაგრძე ბიძგი, გააგრძელე!“ მას ეშინოდა, რომ მათი გაწყვეტა მტრის ტანკებმა შეძლეს. ამერიკელებმა გზა გაიარეს მთების საფარისკენ 12 კილომეტრის მოშორებით და საბოლოოდ საფრანგეთის ფორპოსტისკენ, რომელსაც ახლა ბრიტანული ჯავშანტექნიკა იცავს.

დარბი კვლავ ამაყობდა თავისი კაცებით. მათ დაამარცხეს როგორც მტერი, ასევე სტუმართმოყვარე უდაბნო და იტალიელებისგან მიიღეს მეტსახელი "შავი სიკვდილი". გენერალმა ფრედენდალმა დარბის, მისი ოთხი ოფიცრის და ცხრა ჩარიცხულ მამაკაცს, ვერცხლის ვარსკვლავი გალანტიზმისთვის გადასცა.

1943 წლის 14 თებერვალს, გერმანული სატანკო სვეტები კასერინის უღელტეხილის ამერიკულ ხაზებს შეეჯახა, რამაც გამოიწვია გამოუცდელი აშშ II კორპუსი. რეინჯერებმა დაფარეს კორპუსის გაყვანა და ბრიტანული გვარდიები და ჯავშანტექნიკა გადავიდნენ სამაშველოში. საბოლოოდ, აშშ -ს პირველმა ჯავშანტექნიკამ და პირველმა ქვეითმა დივიზიამ შეძლო ხაზების გადაჯგუფება და სტაბილიზაცია. რამდენიმე კვირის განმავლობაში დარბის რეინჯერსი პატრულირებდა, აიღებდა 30 პატიმარს და იცავდა დერნაიას უღელტეხილს კასერინის ბრძოლის დასრულებამდე. 1 მარტს რეინჯერებს უბრძანეს სოფელ ლა კუიფში ​​დასასვენებლად და გასაკეთებლად.

იმავდროულად, გენერალ -მაიორმა ჯორჯ ს. პატტონ უმცროსმა დაიკავა და შეარყია II კორპუსი, რომელიც გაფართოვდა და ბრიტანეთის პირველმა არმიამ ბრძანა შეტევა დაეწყო მტრის რეზერვების გადასაყვანად მარეთის ხაზიდან და აეკრძალა აეროდრომები რომლის ძლევამოსილი ბრიტანული მერვე არმიის მხარდაჭერა შეიძლებოდა. ბრიტანელები აწარმოებდნენ მთავარ მოკავშირეებს ტუნისში. II კორპუსს უნდა დაეკავებინა გაფსა და შემდეგ წასულიყო მაკნასიისკენ, რათა ემუქრებოდა გაბესის მტრის საკომუნიკაციო ხაზი. რეინჯერებს უნდა ჩაუდგათ სათავეში 1 -ლი ქვეითი დივიზიის მიერ ელ გუეთარის აღმოსავლეთით მდებარე მთებში სფაქსისკენ მიმავალ მთებში ფარული მტრის პოზიციების გაწმენდით.

თითქმის 2 000 მტრის ჯარის პირისპირ, რეინჯერთა რაოდენობა 4-დან 1-ზე მეტი იყო

ამასობაში ლა -კუიფში ​​პოლკოვნიკი დარბი ავად გახდა და პერიოდულად ბოდავდა. მისმა აღმასრულებელმა ოფიცერმა, მაიორმა დამერმა, დაგეგმა გაფსას მსვლელობა. რეინჯერსი 1943 წლის 13 მარტის ღამეს წავიდა. დარბიმ, ბრძოლის გამოტოვება არ მოასწრო, დატოვა საავადმყოფო და კვლავ შეუერთდა თავის განყოფილებას, თუმცა ჯერ კიდევ ავადმყოფი და სულფნით დოპინგირებული. მისმა კაცებმა გაფსასთან გათხარეს მელაღმები და დაელოდნენ ზეთისხილის ბაღებში, სანამ ამერიკული ჯავშანტექნიკა და საარტილერიო დანაყოფები დაიძრნენ. პირველი ჯავშანსატანკო დივიზია შემოვიდა ჩრდილოეთ საბრძოლო ფრონტზე, მაკნასიისკენ მიმავალი დახვეწილი ბილიკის გავლით, ხოლო სამხრეთის ფრონტი დარჩა დიდ წითელ და რეინჯერებს.

დარბის ჯარისკაცები თავიანთ მსუბუქ პაკეტებს მიაყარეს და მთებისკენ დაიძრნენ. ისინი სიბნელეში დაეშვნენ ფერდობებზე და ორ საათში მიუახლოვდნენ ელ გუეტარს. 18 მარტის ღამეს ქალაქში შუქი არ ჩანდა, თუმცა მათ სჯეროდათ, რომ იქ 2000 მტრის ჯარი იყო. რეინჯერსი ოთხზე მეტი იქნებოდა. სკაუტები მხიარულად მიუახლოვდნენ ქალაქს და განაცხადეს, რომ ის ცარიელი იყო. მტერი II კორპუსის წინსვლის გამო სიმაღლეებზე დაიხია. რეინჯერებმა დაიკავეს ქალაქი.

ახლა დარბის უბრძანა დაეკავებინა უღელტეხილი ჯებელ ელ -ანკში, რათა გენერალ ალენს შეეძლო თავისი დიდი წითელი მარცხენა ფლანგის გამაგრება მთაზე, რომელიც გაფსას აღმოსავლეთ და სამხრეთ -აღმოსავლეთ რაიონებს ორ საბრძოლო ასპარეზად ჰყოფდა. რეინჯერები შეუტიეს უღელტეხილს, როგორც შუბისპირა 26 -ე პოლკის საბრძოლო გუნდის ბატალიონს.

როდესაც პირველმა დივიზიამ 19-20 მარტს უფრო მეტი კაცი, იარაღი და საბრძოლო მასალები მიიყვანა წინ, რეინჯერმა პატრულმა დაათვალიერა მწვერვალები, რომლებიც გადაჰყურებდნენ ელ გეთტარს ჯებელ ანკამდე შესაძლო გვერდითი მარშრუტებისათვის. მზის ჩასვლის შემდეგ, 20 მარტს, დარბის კაცებმა დატოვეს ელ გუტარი და დასავლეთისკენ გაემართნენ გაფსასკენ. თანმხლები ინჟინრებისა და ქვეითების თანხლებით, ისინი ადიოდნენ ციცაბო კლდეებსა და მთის ბილიკზე. ეს იყო 12 მილის გადასასვლელი ჯებელ ელ ანკთან. მთვარე ბრწყინვალედ ანათებდა და შემდეგ ქრებოდა. ნაღმტყორცნების მილები და მათი ფუძეები დახრილია, მაგრამ ძნელად ამოსუნთქული რეინჯერები ჩუმად მოძრაობდნენ. როდესაც მზე ამოსვლას იწყებდა, მათ მიაღწიეს პლატოს, რომელიც გადაჰყურებდა იტალიურ პოზიციებს.

21 მარტს, დილის 6 საათზე, დარბის მამაკაცებმა ცეცხლი გახსნეს იტალიის თავშესაფრების უკანა ნაწილზე. თოფები გატეხეს, ტყვიამფრქვევები აკაკუნეს, ქვეითი ნაღმტყორცნები დატრიალდნენ და ჭურვები ადიდდა ხეობაში. ნაცრისფერი კვამლი მოედო მთებს. რეინჯერთა სილუეტიანი სარდლობის პუნქტზე გაიხსნა გერმანული 88 მმ -იანი იარაღი და დარბიმ გაგზავნა ორი რაზმი მის გასაჩუმებლად. შემდეგ რეინჯერებმა შექმნეს შეტაკების ხაზი და, როგორც ყვიროდნენ ამერიკული ინდოეთის საომარი ტირილი, გაანადგურეს იტალიელებისკენ.

სირბილით, ჩახუტებით და ლოდებიდან ლოდზე გადახტომით, ამერიკელებმა ერთი მეორის მიყოლებით დაარტყეს მტრის იარაღი, ხოლო სხვა რეინჯერები თავს დაესხნენ ხეობას, რათა გაეწმინდათ ძლიერი ადგილები. რეინჯერებმა იტალიელებს ბრალი დაუდეს საფარის გარეშე, მაგრამ შეაჩერეს გამაგრებული ტყვიამფრქვევის ბუდე. ახლა დილის 8 საათი იყო და მათ ნაღმტყორცნები არ ჰქონდათ დარჩენილი. შემდეგ ინჟინრები ჩავიდნენ და მათმა 81 მმ ერთმა ნაღმმტყორცნმა ააფეთქა ეს პოზიცია. დამცველები გადალახეს და 26 – ე RCT ჩავიდა ჯებელ ელ ანკში დილის 10 საათზე.

რეინჯერსმა მოიცვა და წაიყვანა 200 პატიმარი, იტალიელთა ჭრელი ჯგუფი ტერფამდე სიგრძის პალტოებით. გერმანელებმა გაიყვანეს და დატოვეს ისინი ორი დღით ადრე. ბევრი იტალიელი დაარწმუნა დანებებაში 1 -ე რეინჯერთა ბატალიონის რომაულ -კათოლიკურმა კაპელანმა, მამა ალბერტ ბასილმა, რომელმაც ბრიტანელი კომანდოს მწვანე ბერეტა აცვია. იმ დღის 2 საათზე, პოლკოვნიკმა დარბიმ პირველ დივიზიას შეატყობინა, რომ ხეობა ამერიკელების ხელშია.


ამერიკა და მეორე მსოფლიო ომის არმიის რეინჯერები: ეს ჯარისკაცები შიშს (და პატივს სცემდნენ) თავიანთ მტრებს

არმიის რეინჯერები იყვნენ ზოგიერთი ყველაზე გაწვრთნილი ჯარისკაცი.

როდესაც მზე ამოვიდა, კაპიტანმა როი მიურეიმ უბნის ლიდერებს აღნიშნა სენედის უღელტეხილი პლატოზე ექვსი მილის მოშორებით. ”ჩვენ უნდა დავტოვოთ ჩვენი კვალი ამ ადამიანებზე,” - თქვა მან. ”მათ იცოდნენ, რომ მათ რეინჯერსი ამუშავებდა. თითოეულმა ადამიანმა შეძლებისდაგვარად უნდა გამოიყენოს თავისი ბაიონეტი. ეს არის ჩვენი ბრძანებები. ”

რეინჯერები დღის განმავლობაში კლდეებს შორის იმალებოდნენ და შებინდების შემდეგ ისინი ფერდობებზე გადადიოდნენ. მთვარე იყო ნათელი. ამერიკელებს შეეძლოთ მოესმინათ მტრის ტანკები და სატვირთო მანქანები გზის გასწვრივ უღელტეხილზე. რეინჯერებმა შუაღამისას პლატოზე გადაინაცვლეს. მთვარე ჩავიდა და უდაბნო დაბნელდა. ამერიკელები ჩუმად მიდიოდნენ კლდოვან ბორცვზე იტალიის სიმაგრისკენ და დილის 2 საათზე კომპანიებმა შექმნეს შეტაკების ხაზი.

დარბი, მისი გაშავებული სახე ოფლით გაბრწყინებული და ერთიანად გახუნებული ფორმა, იყენებდა რადიოსადგურს, რათა დაეკვირვებინა მისი კომპანიების პროგრესი. როდესაც მისი ხალხი მტრის პოზიციიდან 200 მეტრში გადავიდა, იტალიელებმა იგრძნეს საფრთხე და ცეცხლი გახსნეს. ცისფერი კვალის მიმდევრები გადადიოდნენ ამერიკელებზე, როდესაც ისინი მუცელზე წინ მიიწევდნენ. მავთულიდან 50 მეტრში, მარცხენა ფლანგზე მდებარე კომპანიას ტყვიამფრქვევი ესროლა. რეინჯერებმა მოისმინეს ნერვიული მესაზღვრეები, რომლებიც ეძახდნენ: „რა არის? რა არის? ” ("ვინ მიდის იქ?").

47 მმ ქვემეხმა დაიწყო რეინჯერსის წინ მიწა და შემდეგ სხვა იარაღი გაიხსნა. დარბის მამაკაცები წინ მიიწევდნენ, სანამ ისინი იტალიურ იარაღს ქვემოთ არ იყვნენ. ამერიკელებმა ხელყუმბარები ისროლეს, ყვიროდნენ და ყვიროდნენ. მათ ააფეთქეს ბოლო ფერდობზე, აფეთქდნენ თოფებით და ტომის იარაღით და შეარყეს ბაიონეტებით. კაპრალმა ჯეიმს ალტიერიმ ფეხი დაკარგა და იტალიელი ჯარისკაცის მიერ დაკავებულ თხრილში ჩავარდა. ამერიკელმა კომანდოს დანა ამოიღო და მამაკაცის მუცელში შეაგდო. ყვიროდა და დაეცა. თბილი სისხლი ადიოდა ალტიერის ხელში, ის კი შებრუნდა და ღებინება.

ეს იყო ხანმოკლე, მაგრამ სასტიკი შეტაკება, როდესაც რეინჯერები მტრის სწრაფად და წყალობის გარეშე წავიდნენ. ”ჩვენ გადავიკრიბეთ წინააღმდეგობის დანარჩენ ცენტრებზე,” - თქვა ალტიერიმ მოგვიანებით, ”ყუმბარა, ბაიონეტი, სროლა, ყვირილი, ლანძღვა და გრუხუნი. დარჩენილ იტალიელებს არასოდეს ჰქონიათ შანსი. ჩვენ მათ აღშფოთებით ვამუშავებდით, მეოთხედს არ ვაძლევდით. ეს იყო ავადმყოფური, სასტიკი, არაადამიანური. ”

ექვსი დამხმარე ნაღმტყორცნები შეაფერხეს იტალიის პოზიციამ. ღამით ჩაწვა, მტრის უმეტესობა გაკვირვებული დარჩა. ბევრი გადმოდიოდა კარვებიდან, ზოგი ცდილობდა მოტოციკლების დაყენებას და მანქანით გასვლას, ზოგი კი წყალობას ითხოვდა. რეინჯერებმა გაასუფთავეს გორა და დაიჭირეს მე -10 ბერსაგლიერის პოლკის 11 ჯარისკაცი. ამერიკელებმა გაანადგურეს ექვსი ქვემეხი და ათეული ტყვიამფრქვევი და მიიღეს სასარგებლო ინფორმაცია პატიმრებისგან ტუნისში მტრის განწყობების შესახებ. სენის უღელტეხილზე ასზე მეტი იტალიელი იწვა, ხოლო დარბიმ დაკარგა მხოლოდ ერთი ადამიანი და დაიჭრა 18.

მათი მისია დასრულდა, რეინჯერებმა შეიკრიბნენ ტყვეები და მოემზადნენ გასაქცევად. 18 დაჭრილი ამერიკელი მოათავსეს იმპროვიზირებულ საკაცეებზე, რომლებიც თოფებს შორის იყო მოქცეული. რეინჯერის კოდექსმა დაადგინა, რომ დაჭრილები უნდა დარჩენილიყვნენ რეიდის შემდეგ, თუ ისინი სავარაუდოდ დააყოვნებდნენ გაყვანას, მაგრამ პოლკოვნიკ დარბის არ ჰქონდა განზრახვა დაიცვას ეს წესი. ბატალიონმა ორი სვეტი ჩამოაყალიბა და სიბნელეში ხევებს გაუყვა გზას. მამაკაცები რიგრიგობით ატარებდნენ დაჭრილებს და რაც მცირეოდენი წყალი დარჩა მათ მიეცა. ჭუჭყიანი, დაღლილი, მშიერი და წყურვილი, რეინჯერსი იბრძოდა, დარბი კი მათ ამხნევებდა: ”განაგრძე ბიძგი, გააგრძელე!” მას ეშინოდა, რომ მათი გაწყვეტა მტრის ტანკებმა შეძლეს. ამერიკელებმა გზა გაიარეს მთების საფარისკენ 12 კილომეტრის მოშორებით და საბოლოოდ საფრანგეთის ფორპოსტისკენ, რომელსაც ახლა ბრიტანული ჯავშანტექნიკა იცავს.

დარბი კვლავ ამაყობდა თავისი კაცებით. მათ დაამარცხეს მტერიც და არასასურველი უდაბნოც და იტალიელებისგან მიიღეს მეტსახელი "შავი სიკვდილი". გენერალმა ფრედენდალმა ვერცხლის ვარსკვლავი დარბის, მისი ოთხი ოფიცრის და ცხრა ჩარიცხულ მამაკაცს, გალანტიზმისთვის გადასცა.

1943 წლის 14 თებერვალს, გერმანული სატანკო სვეტები კასერინის უღელტეხილის ამერიკულ ხაზებს შეეჯახა, რამაც გამოიწვია გამოუცდელი აშშ II კორპუსი. რეინჯერებმა დაფარეს კორპუსის გაყვანა და ბრიტანული გვარდიები და ჯავშანტექნიკა გადავიდნენ სამაშველოში. Eventually, the U.S. 1st Armored and 1st Infantry Divisions were able to regroup and stabilize the lines. For several weeks Darby’s Rangers patrolled, took 30 prisoners, and defended the Dernaia Pass until the Battle of Kasserine was over. On March 1, the Rangers were ordered to the village of La Kouif for rest and refitting.

Meanwhile, Maj. Gen. George S. Patton, Jr., had taken over and shaken up II Corps, which was expanded and ordered by the British First Army to mount an offensive to divert enemy reserves from the Mareth Line and to seize airfields from which the hard-fighting British Eighth Army could be supported. The British were making the main Allied effort in Tunisia. The II Corps was to capture Gafsa and then move toward Maknassy to threaten the enemy line of communication from Gabes. The Rangers were to spearhead the 1st Infantry Division by clearing concealed enemy positions in the mountains east of El Guettar on the road to Sfax.

Facing Nearly 2,000 Enemy Troops, the Rangers Were Outnumbered Nearly 4-to-1

At La Kouif, meanwhile, Colonel Darby had become sick and periodically delirious. His executive officer, Major Dammer, made plans for the march to Gafsa. The Rangers moved out on the night of March 13, 1943. Darby, not about to miss a fight, left the hospital and rejoined his unit, though still sick and doped with sulfa. His men dug foxholes at Gafsa and waited in the olive groves while American armor and artillery units moved up. The 1st Armored Division rolled into the northern battlefront over the rutted track leading to Maknassy, while the southern front was left to the Big Red One and the Rangers.

Darby’s soldiers strapped on their light packs and strode out toward the mountains. They scrambled up the slopes in the dark and in two hours approached El Guettar. No lights showed in the town on that night of March 18, although they believed there were 2,000 enemy troops there. The Rangers would be outnumbered four to one. Scouts approached the town warily, and reported that it was empty. The enemy had withdrawn to the heights because of the advance of II Corps. The Rangers occupied the town.

Darby was now ordered to seize the pass at Djebel el Ank so that General Allen could anchor his Big Red One’s left flank on the mountain that separated the areas east and southeast of Gafsa into two battle arenas. The Rangers would attack the pass as a spearhead for a battalion of the 26th Regimental Combat Team.

As the 1st Division moved more men, guns, and ammunition forward on March 19-20, Ranger patrols scouted the peaks overlooking El Guettar for possible flanking routes to Djebel el Ank. After sundown on March 20, Darby’s men left El Guettar and headed westward toward Gafsa. Accompanied by their attached engineers and infantry, they climbed steep rocks and a mountain track. It was 12 miles to the pass at Djebel el Ank. The moon shone brilliantly and then disappeared. Mortar tubes and their bases clanked, but the hard-breathing Rangers moved silently. As the sun began to rise, they reached a plateau overlooking Italian positions.

At 6 am on March 21, Darby’s men opened fire on the rear of the Italian emplacements. Rifles cracked, machine guns clattered, infantry mortars thumped, and shells boomed in the valley. Gray smoke wafted across the mountains. A German 88mm gun opened up on the Rangers’ silhouetted command post, and Darby sent two squads to silence it. The Rangers then formed a skirmish line and, howling American Indian war cries, dashed down toward the Italians.

Running, crouching, and jumping from boulder to boulder, the Americans knocked out one enemy gun position after another, while other Rangers attacked up the valley to clean out strongpoints. The Rangers charged the Italians without cover, but were stopped by a fortified machine-gun nest. It was now 8 am, and they had no mortar rounds left. Then the engineers arrived and one of their 81mm mortars blasted the position. The defenders were overrun, and the 26th RCT arrived at Djebel el Ank at 10 am.

The Rangers mopped up and took 200 prisoners, a motley group of Italians in ankle-length overcoats. The Germans had pulled out and left them two days before. Many of the Italians were persuaded to surrender by the 1st Ranger Battalion’s Roman Catholic chaplain, Father Albert Basil, who wore the green beret of a British Commando. At 2 pm that day, Colonel Darby reported to the 1st Division that the valley was in American hands.

The Rangers held the heights as the Battle of El Guettar raged for 21 days. Several companies went down to the plain to support two battalions of the 18th Infantry Regiment, which were cut off from the rest of the Big Red One. The Rangers, in turn, were almost cut off, but they did not yield an inch to the Germans.


Normandy and conspiracy

In 1944 Rommel was entrusted with the defense of France’s Channel coast against a possible Allied invasion. The master of the war of movement then developed an unusual inventiveness in the erection of coastal defense works. From his experience in North Africa with Allied air interdiction, Rommel believed the only successful defense of the beaches lay in preventing the enemy a bridgehead by all possible means. To do so, he boldly advocated the placement of reserve forces immediately behind coastal defense works for counterattacks. His superiors, most notably Gerd von Rundstedt, demurred, however, insisting on a more traditional placement of reserves farther behind the lines to maximize the forces’ potential range of movement after the place of invasion became known. This disagreement and the dissonance it fostered within organizations charged with repelling the Allies weakened the effectiveness of the German defense when the invasion finally came along the Normandy coast.

At some point in 1944, Rommel grew doubtful of Germany’s ultimate prospects in the war and Hitler’s capacity to face reality and make peace with the western powers. In the spring of 1944, some of Rommel’s friends who had joined the clandestine opposition to Hitler approached Rommel and suggested to him that it was his duty to take over as head of state after Hitler had been overthrown. Rommel did not reject the suggestion, but the men who wanted to extricate Germany from the war never revealed to Rommel that they planned to assassinate Hitler. They knew that Rommel did not accept the idea of murder for political ends he had invariably disregarded any execution orders given to him by Hitler. When the invasion began, Rommel tried on several occasions to point out to Hitler that the war was lost and that he should come to terms with the western powers.

On July 17, 1944, at the height of the invasion battle, Rommel’s car was attacked by British fighter-bombers and forced off the road. It somersaulted, and Rommel was hospitalized with serious head injuries. In August he had recovered sufficiently to be able to return to his home to convalesce. In the meantime, after the failure of the attempt on Hitler’s life on July 20, 1944 (ნახე July Plot), Rommel’s contacts with the conspirators had come to light. Hitler did not want the “people’s marshal” to appear before the court as his enemy and thence be taken to the gallows. He sent two generals to Rommel to offer him poison with the assurance that his name and that of his family would remain unsullied if he avoided a trial. On October 14 Rommel took poison, thus ending his life. He was later buried with full military honours.


How did this switch happen?

Eric Rauchway, professor of American history at the University of California, Davis, pins the transition to the turn of the 20th century, when a highly influential Democrat named William Jennings Bryan blurred party lines by emphasizing the government's role in ensuring social justice through expansions of federal power &mdash traditionally, a Republican stance.

But Republicans didn't immediately adopt the opposite position of favoring limited government.

"Instead, for a couple of decades, both parties are promising an augmented federal government devoted in various ways to the cause of social justice," Rauchway wrote in an archived 2010 blog post for the Chronicles of Higher Education. Only gradually did Republican rhetoric drift to the counterarguments. The party's small-government platform cemented in the 1930s with its heated opposition to the New Deal.

But why did Bryan and other turn-of-the-century Democrats start advocating for big government?

According to Rauchway, they, like Republicans, were trying to win the West. The admission of new western states to the union in the post-Civil War era created a new voting bloc, and both parties were vying for its attention.

Democrats seized upon a way of ingratiating themselves to western voters: Republican federal expansions in the 1860s and 1870s had turned out favorable to big businesses based in the northeast, such as banks, railroads and manufacturers, while small-time farmers like those who had gone west received very little.

Both parties tried to exploit the discontent this generated, by promising the little guy some of the federal help that had previously gone to the business sector. From this point on, Democrats stuck with this stance &mdash favoring federally funded social programs and benefits &mdash while Republicans were gradually driven to the counterposition of hands-off government.

From a business perspective, Rauchway pointed out, the loyalties of the parties did not really switch. "Although the rhetoric and to a degree the policies of the parties do switch places," he wrote, "their core supporters don't &mdash which is to say, the Republicans remain, throughout, the party of bigger businesses it's just that in the earlier era bigger businesses want bigger government and in the later era they don't."

In other words, earlier on, businesses needed things that only a bigger government could provide, such as infrastructure development, a currency and tariffs. Once these things were in place, a small, hands-off government became better for business.

Დამატებითი რესურსები:

Originally published on Live Science. This article was originally published on Sept. 24, 2012 and updated on Nov. 2, 2020.


El Guettar


The Batlle of El Guettar, was fought between the Germans (under General Hans-Jürgen von Arnim) and Italians (under General Giovanni Messe), against the US 2nd Army Corps (under General George S. Patton). The Battle took place in the El Guettar Valley in Tunisia. The main goal of this battle was for the Axis to push the Allies away from the Mareth Line and keep them from reaching Gabés. The battle started with the Germans moving their tanks and artillery against the Americans. The Americans were able to destroy enough of the German armour to force the Afrika Korps to commence withdrawing, but the British attempts to capture the Mareth line failed. However, Patton then saw an opportunity to obtain a breakthough, and started pushing armour and infantry into to Gabés from El Guettar. The Americans started to gain ground at El Guettar, but German armoured attacks from the 10th and 21st Panzer Divisions pushed them back from their initial gains. A stalemate ensued, with the Americans unable to push the Italians defending two important hills.

Eventually, the Free French Forces captured El Hamma on 28 March, and the Axis forces were forced to abandon Gabès. The Italians in the form of Raggruppamento Sahariano (under General Alberto Mannerini) had fought most determinedly in defence of the El Hamma Ridge:

The enemy positions seemed impregnable, and, in fact, the Italians manning them held out for three days . Rommel, in a last desperate effort replaced the Italians with crack German troops. Hand-to-hand fighting followed, but the enemy, finally fell back into the ravine, leaving many dead behind. Α ]


THE son of Fulbeck’s village blacksmith, George Dring went to the local school, worked on the land and became a fearless horseman, riding in point-to-points, hunting and showing the impulsive nature which characterised his way of handling his tank.

But it was as Sergeant George “Killer” Dring, he was best known, with a countryman’s eye for terrain, which made him one of the ablest tank commanders in the Sherwood Rangers Yeomanry during the Second World War.

As the regiment advanced across a mined wadi near the Mareth Line in Tunisia in March 1943, Dring realised that the right-hand squadron was being held up by heavy fire from a fortified position to the south. With determination and skill, he moved towards a position where he could control and direct the fire of the heavy squadron.

This brought down fire on his tank. But, undeterred, he succeeded in directing the squadron to such effect that a 50 mm gun was knocked out and an entire infantry position destroyed.

Dring’s citation for his Military Medal attested to his dash, initiative and complete disregard for personal safety, which inspired all ranks.

When the Sherwood Rangers landed in Normandy in 1944 they found the close, heavily wooded country an unsettling experience compared with the Desert, until Dring came to terms with it. By now he was known in the regiment as “Killer” Dring, and had a Sherman tank whose name “Achilles” had turned into “Akilla”.

They were providing armoured support during Operation Epsom near Caen when, as his squadron approached a wood, Dring caught the glint of a Panther tank. He immediately went in for the kill, quickly knocking it out.

Minutes later he used his 17-pounder to destroy a second tank, then took out two more. As a result the whole regiment was able to move forward and enter Fonteray. Dring was awarded a Bar to his MM.

When Dring enlisted in the Sherwood Rangers as a farrier in 1935, the regiment was still mounted and the Master of the local hunt, the Earl of Yarborough, who had commanded it in the First World War, was still the commanding officer when it mustered at his seat, Welbeck Abbey, in 1939.

As a troop sergeant in the reconnaissance squadron after the breakout from Alamein, Dring developed his practice of leaving his tank turret to take “a shufti” over the crest of hills. He was always in the forefront of action. One close shave came when a shell went straight through his turret and wounded him. As he made his way back to the medical officer, his colonel shook a fist at him for taking risks and received a V-sign in response within half an hour Dring was back in action.

Not long after winning the Bar to his MM, Dring was refused permission to rescue his badly wounded troop commander because there were some Germans facing him in a strongpoint.

“A few minutes later,” according to a newspaper report, “Sergeant Dring was seen lying on the ground pointing his revolver at eight Germans and beckoning them to advance towards him.” When he had searched them and passed them back, he crawled towards the troop commander and pulled him out of his burning tank.

Dring was seriously wounded on the Siegfried line after he had dismounted to do a recce and came face to face with a Panther which he had thought out of action. It fired, and he lost three fingers.

Although considered completely without fear by the regiment, Dring was badly affected by his experiences. A sturdy, taciturn man, he refused for years to talk about his Army career or watch a war film sometimes he was too frightened to walk alone along country roads at night.

Following his discharge he worked with prisoners of war and learned German as well as French. Later he worked for the Immigration Service at Southwell.

Dring nursed his wife Kathleen during a long illness. He felt that the regiment should have offered some help and, after she died in 1982, put his medals up for auction the regiment ended up buying them for a much larger sum than he had been seeking.


Siege of Tobruk

On 24 March, Rommel launched his first offensive with the newly arrived Afrika Korpsრა By early April he had destroyed most of Major-General Michael Gambier-Parry's 2nd Armoured Division's tanks (British 3rd Armoured Brigade) and severely damaged its 2nd Support Group at Mersa Brega, leaving the road south of the Jebel Akhdar (Green Mountains) to Mechili open. He brought forward along the coast road, elements of the 17th Pavia and 27th Brescia Divisions while pushing his mechanized units across country towards Mechili. On 6 April the leading Bersaglieri columns of the Italian Ariete Division reached Mechili.

On 6 April the Australian 9th Division received orders to withdraw along the coast road to Tobruk. Amid the confusion and congestion of the road of the so-called "Benghazi Handicap", Generals Neame and O'Connor were captured.

The positions at Mechili were defended by non-tank elements of 2nd Armoured Division (3rd Indian Motor Brigade and elements of the 2nd Support Group). Surrounded, they fought bravely in defence of Mechili, but Gambier-Parry surrendered to General Pietro Zaglio of the Pavia Division on 8 April. Ώ] 3,000 ΐ] Α] Β] British, Indian and Australians were captured at Mechili after an attempted breakout was broken up by the Ariete's Fabris and Montemurro Bersaglieri battalions. Γ ]

The Easter Battle

On 10 April, in preparation for the forthcoming battle, the 15th Panzer Division's commander, Major-General Heinrich von Prittwitz is killed along with his driver by an anti-tank shot, while conducting a reconnaissance outside Tobruk. Upon finding out, the commander of the 5th Light Division, Major-General Johannes Streich, angrily drove up to Rommel's headquarters in a commandeered British vehicle to personally blame him for the loss of von Prittwitz. Rommel points out that Streich could also have been killed in a case of mistaken identity by protecting 20mm guns, to which Streich replies that in that case Rommel would've killed two German generals in just one day.

On 11 April, the 5th Panzer Regiment probes the Australian defences around stongpoints R59 and R63, losing five panzers in the process. Nevertheless, 700 supporting infantry get within 400 yards of the 2/13th Battalion's positions. Axis infantry also attack the 2/17th Battalion's sector near strongpoint R33. Artillery fire stops the attacking infantry, but 70 tanks get through and attempt to overrun Captain Baffe's D Company. The Australian company commander recalls:

About 70 tanks came right up to the antitank ditch and opened fire on our forward posts. They advanced in three waves of about twenty and one of ten. Some of them were big German Mark IVs, mounting a 75-mm gun. Others were Italian M13s and there were a lot of Italian light tanks too. The ditch here wasn't any real obstacle to them, the minefield had only been hastily rearmed and we hadn't one antitank gun forward. We fired on them with antitank rifles, Brens, and rifles and they didn't attempt to come through, but blazed away at us and then sheered off east towards the 2/13th's front. Δ ]

German infantry persisted and attacked again in battalion strength as Captain Baffe recalls:

When the infantry were about 500 yards out we opened up, but in the posts that could reach them we had only two Brens, two antitank rifles and a couple of dozen ordinary rifles. The Jerries went to ground at first, but gradually moved forward in bounds under cover of their machine guns. It was nearly dusk by this time, and they managed to reach the antitank ditch. From there they mortared near-by posts heavily. We hadn't any mortars with which to reply, and our artillery couldn't shell the ditch without risk of hitting our own posts. Ε]

At the El Adem road, Axis tanks engaged with the 1st Royal Tank Regiment, and four Italian tanks and one German panzer were lost. Two British tanks were also lost, but the British forced the Axis armoured column and infantry to withdraw. The 2/13th Battalion's mortar platoon, equipped with two Italian 47mm antitank guns, also knocked out two Italian tanks in the El Adem road action. 

That night, Axis tanks along with pioneers again probed the Australian defences, but were driven off by the 2/17th Battalion.

On 13 April, German aircraft dropped leaflets over Tobruk, urging the Australian garrison to surrender: 

The general officer commanding the German forces in Libya hereby requests that the British troops occupying Tobruk surrender their arms. Single soldiers waving white handkerchiefs are not fired on. Strong German forces have already surrounded Tobruk, and it it useless to try and escape. Remember Mekili. Our dive-bombers and Stukas are awaiting your ships which are lying in Tobruk Ζ]

That night, a strong German night-fighting patrol attempted to captured strongpoint R33, but the attack failed when Lieutenant-Colonel Mackell personally led a counterattack along with six of his men. The Australians claim 12 Germans were killed and one captured, and Corporal Jack Edmondson was posthumously awarded the Victoria Cross for his part in the action. 

On the night of 19th/20th April 1941, No. 7 Commando (carried in the cargo ship HMS Glengyle) under the cover of the anti-aircraft cruiser HMS Coventry and three Australian destroyers (HMAS Stuart, Voyager and Waterhen), raided the port of Bardia. The British commandos inflicted considerable damage to an Axis stores dump and managed to destroy a bridge and four coastal guns, but were not all unable to escape on the single landing craft made available to them and nearly 70 were consequently forced to surrendered Η] to an Axis motorized column. 

Battle of the Salient

At about 20:00, German tanks moved up near the strongpoint S.1 and, using grappling hooks pulled away the barbed wire entanglements. Tanks from the 5th Panzer Company and supporting infantry from the German 2nd Machine-Gun Battalion and a Pioneer Battalion proceeded to clear up the bunkers manned by Captain Fell's A Company, 2nd/24th Battalion. Strongpoint S1 was the first to fall. Two panzers drove to within 100–200 yd (91–183 m) of the strongpoint, and opened fire, and, after a brief fight (in which three men were killed and four wounded), Lieutenant Walker and his men surrendered to the Germans. These tanks then proceeded to attack the defenders of S.2 (under Major Fell), which contained the Company HQ and 7th Platoon. Getting to within 200 yards, the panzers opened fire, shredding sandbags on the parapets and blowing up sangars. On each tank were riding German infantrymen, who under cover of the tank fire, ran forwards with grenades forcing the Australians to surrender.

German infantry now concentrated on the 9th Platoon defenders dug-in along strong points R.0 and R.1. After a fight in which three were killed and four wounded, the defenders surrendered. The crews of two Royal Horse Artillery 2-pounders provide effective fire support, knocking out some of the panzers, but when the guns tried to turn to engage tanks moving to their flank, they exposed themselves to German machine-gunners, with the gunners either killed, wounded or captured. The bunkered platoons from the neighbouring C Company from the 2nd/24th Battalion were also attacked. Strongpoint S.5 was captured at first light on 1 May, and strongpoints S.4 (under Corporal Rod Deering) and S.6 (under Captain Lin Canty) held out grimly until late in the morning. Strongpoint S.7 (under Corporal Thomson) stubbornly resisted, inflicting heavy casualties on the attacking Italians, before the attackers were able to throw in grenades. Attacks on strong points S.8, S.9 and S.10 were repelled. Nevertheless, C Company suffered 20 men killed and wounded, and another 44 taken prisoner in the fighting in the northern sector.

The attack in the southern sector involved Italian infantry and Lieutenant John Mair's 16th Platoon, D Company, defending strongpoints R.2 and R.3 and R.4 were overrun by the Italians. According to an Australian defender, "That night the slightest move would bring a flare over our position and the area would be lit like day. We passed a night of merry hell as the pounding went on." Italian infantry were then able to close in, and grenades were thrown into the bunkers. Nevertheless, the defenders of R.5 (under Sergeant Gordon Poidevin), R.6 (under Captain Arthur Bird) and R.7 (under Corporal K. S. Jones) were captured only after stubborn resistance, and fought on until they had run out of ammunition or had grenades thrown in the strong points. After they had been made prisoners, General Rommel spoke to them "for you the war is over and I wish you good luck", recalled Corporal Jones

The British 51st Field Regiment had been constantly firing, causing an entire German battalion to scatter and, according to Rommel, creating panic in the Italian infantry. Seven British Cruiser and five Matilda tanks also appeared in the Italian area of penetration, engaging in an inconclusive battle with Italian tanks.

The Axis attack reaches breaking po when the leading tanks ran into a minefield placed by General Morshead to stop any breaches of the Blue Lineრა A German officer recalled:

Two companies get off their motor lorries and extend in battle order. All sorts of light signals go up — green, white, red. The flares hiss down near our own MGs. It is already too late to take aim. Well, the attack is a failure. The little Fiat-Ansaldos go up in front with flame-throwers in order to clean up the triangle. Long streaks of flame, thick smoke, filthy stink. We provide cover until 2345 hours, then retire through the gap. It is a mad drive through the dust. At 0300 hours have snack beside tank. 24 hours shut up in the tank, with frightful cramp as a result — and thirsty! ⎖]

After several tanks lost their tracks, the remaining Panzers have no option to retreat and the Australians claim a victory.

Nevertheless, the Axis forces had captured fifteen strong points on an arc of 5.6 kilometres of the perimeter, including its highest fort. The Australians had fought well and one German POW commented: "I cannot understand you Australians. In Poland, France, and Belgium, once the tanks got through the soldiers took it for granted that they were beaten. But you are like demons. The tanks break through and your infantry still keep fighting." Rommel wrote of seeing "a batch of some fifty or sixty Australian prisoners [probablyy C Company, 2nd/24th Battalion that had surrendered to the Italians]. marched off close behind us — immensely big and powerful men, who without question represented an elite formation of the British Empire, a fact that was also evident in battle."

Nevertheless, the 9th Division losses had been heavy. Australian casualties were 59 killed, 335 wounded and 383 captured.

The Siege

The besiegers would be principally Italian units belonging to the Ariete და Trieste (20th Motorised Corps), Pavia, ბოლონიადა Brescia Divisions (21st Infantry Corps). The Australian commanders would remain determined to recapture the ground lost on 1 May.

On 3 May, the Australians launched a counterattack employing the 18th Brigade but are only able to recapture one strongpoint from the Italians. On the night of 16/17 May, the Axis combat engineers and supporting infantry retaliate and although the participating German pioneers (under a Major Betz) fail in their attack, two platoons of the 32nd Combat Sappers Battalion and Brescia infantry (armed with flamethrowers) come to their rescue and secure and successfully defend the captured S.8, S.9 and S.10 strongpoints from the Australians. ⎗]

Major-General Leslie Morshead is furious that another 3 strong points have fallen into enemy hands and issues out orders that the Australians be far more vigilant in the future. ⎘] Nevertheless, the Australians fought hard, and the Commanding Officer of the 32nd Combat Sappers—Colonel Emilio Caizzo— was killed in the action leading a satchel attack on an Australian machine-gun emplacement, an action which earns him a posthumous Gold Medal for Military Valour. An Italian narrative has recorded:

On the night on 16 May 1941, two platoons of the 3rd Combat Engineer Company in union with assault groups of the "Brescia" Infantry Division, which had been sent as reinforcements on the 11th of that month, initiated the attack. With total disregard to danger and usual stealthiness, the combat sappers opened three paths in the wire fencing in front of each assault group. They used explosive charges in tubes. Fighting side by side with the assaulters, in fierce hand-to-hand combat, they inflicted heavy losses on the enemy, and obtained the objective. ⎙]

On 2 August, in the belief that the Axis besiegers had largely abandoned the lost strong points, an attack was launched by the Australian 24th Brigade. The attack is well planned and supported by more than 60 artillery guns, but the German defenders and supporting Bersaglieri machinegun detachments are ready, and the Australian attack fails with heavy loss of life. This would be the last Australian effort to recover the lost strong points. There has been criticism levelled at General Sir Leslie Morshead for underestimating the enemy in the attack.


[რედაქტირება] Aftermath [ edit | წყაროს რედაქტირება]

According to historian Williamson A. Murray "The decision to reinforce North Africa was one of the worst of Hitler's blunders: admittedly, it kept the Mediterranean closed for six more months, with a negative impact on the Allied shipping situation, but it placed some of Germany's best troops in an indefensible position from which, like Stalingrad, there would be no escape. Moreover Hitler committed the Luftwaffe to fight a battle of attrition under unfavourable conditions, and it suffered losses that it could not afford." [78]

The Axis's desperate gamble had only slowed the inevitable, and the US loss at Kasserine may, paradoxically, have been the best thing that could have happened to them. [ციტატა საჭიროა] With North Africa now in Allied hands, plans quickly turned to the invasion of Sicily, and Italy after it.